Que sont les terpènes de cannabis et à quoi servent-ils ?

D’où viennent les terpènes ?

Les terpènes sont des composés naturels trouvés dans les trichomes des plants de cannabis femelles. Les trichomes sont des glandes collantes et translucides qui recouvrent la surface des bourgeons, et en quantités beaucoup plus petites, sur les feuilles et les tiges. De manière critique, les trichomes contiennent des glandes résineuses qui produisent des terpènes.
Les terpènes jouent un rôle essentiel dans la croissance et la survie d’une plante de cannabis. En plus de produire des arômes distinctifs, ces composés organiques enrichissent également la couleur et la pigmentation des feuilles et des têtes, et contribuent à la saveur du cannabis. En bref, les terpènes aident à améliorer l’attractivité de la plante pour certaines créatures, tout en dissuadant d’autres qui peuvent faire du mal.
Certains terpènes comme le géraniol par exemple repoussent les insectes ou les herbivores qui pourraient être tentés de grignoter du cannabis. D’autres terpènes, comme le terpinolène et le linalol, attirent les insectes et autres petites créatures qui peuvent aider à répandre le pollen. Ces composés aromatiques soutiennent le système immunitaire de la plante en transmettant des informations sur l’environnement environnant, en protégeant les plantes des facteurs de stress et des agents pathogènes et en aidant à déclencher des réponses immunitaires.
Un éventail de variables peut affecter la quantité de terpènes produite par une plante de cannabis. Des facteurs tels que le fait que la plante soit cultivée à l’extérieur ou à l’intérieur, l’exposition à la lumière, la température, certains supports de culture, les niveaux de nutriments et le moment de la récolte peuvent tous influencer les niveaux de terpènes.
De nombreux terpènes sont des composés volatils, ce qui signifie qu’ils sont facilement perdus lors des processus d’extraction standard du cannabis. Cependant, la prise de conscience croissante de la valeur thérapeutique des terpènes conduit à des méthodes d’extraction plus sensibles, telles que la résine vivante .
La résine vivante est fabriquée à partir de plantes de cannabis fraîchement congelées et maintient des températures de congélation tout au long du processus d’extraction pour protéger les terpènes et autres composés volatils de la plante, conduisant à une expérience de cannabis plus complexe sur le plan aromatique et savoureuse.

 

Comment les terpènes affectent-ils le corps ?

La prise de conscience des propriétés aromatiques des terpènes n’est pas nouvelle. Les humains ont longtemps exploité les parfums vibrants associés aux terpènes pour formuler des huiles essentielles pour des pratiques telles que l’aromathérapie.
Par exemple, toute personne qui a tamponné de l’huile de lavande – qui contient du linalol – derrière ses oreilles pour aider à se détendre peut témoigner de la magie des terpènes qui modifie l’humeur. De même, les variétés de cannabis telles que la Bubba Kush, riche en myrcène, caryophyllène et limonène apaisants , aident à réduire l’anxiété.
Cependant, les effets des terpènes semblent s’étendre au-delà des bienfaits du bien-être et du soulagement du stress. Les terpènes ont également été identifiés comme une nouvelle frontière dans la médecine du cannabis . Jusqu’à récemment, les projecteurs étaient presque exclusivement concentrés sur les qualités thérapeutiques des cannabinoïdes, tels que le THC et le CBD, mais à mesure que notre compréhension des terpènes devient de plus en plus sophistiquée, il devient évident que ces composés aromatiques sont également des puissances médicinales.
Tous les terpènes possèdent des combinaisons uniques de propriétés thérapeutiques. Sans surprise, certains des effets des terpènes sur les humains évoquent leur fonction dans le cannabis et d’autres plantes, comme aider à combattre les microbes et les agents pathogènes indésirables.

Les bienfaits médicinaux des terpènes

 

Des études précliniques sur des animaux et des études in vitro—dans des tubes à essai—ont identifié une gamme d’ avantages thérapeutiques associés aux terpènes.

Antiviral

 

Les chercheurs sont toujours à la recherche de nouveaux composés antiviraux. De nombreux terpènes montrent de fortes capacités pour aider à tuer les virus , y compris l’alpha- et le bêta-pinène, le caryophyllène, le camphre et la carvone.

Anticancéreux

 

Les taux croissants de nombreuses formes de cancer stimulent la recherche de composés pouvant aider à le supprimer. Certains terpènes, y compris ceux trouvés dans le cannabis, présentent une activité anticancéreuse, aidant à inhiber l’activité ou la croissance des cellules cancéreuses.

Le limonène représente un agent anticancéreux et antitumoral particulièrement remarquable , avec d’autres terpènes tels que le pinène, le camphre, le terpinène et le bêta-myrcène. L’un des avantages uniques des terpènes est qu’ils sont peu susceptibles d’affecter les cellules saines ou de provoquer des effets secondaires, ce qui est important pour les traitements contre le cancer.

Antidépresseur

 

Étant donné les propriétés de modification de l’humeur de nombreux terpènes, il n’est pas surprenant que ces composés puissants puissent également offrir une activité antidépressive. Vingt-cinq pour cent des médicaments antidépresseurs sont formulés à partir d’ extraits de plantes contenant des terpènes . Le linalol et le bêta-pinène sont courants parmi de nombreux extraits de plantes utilisés dans les médicaments antidépresseurs.

Antimicrobien

 

Une vaste gamme de terpènes affichent une activité antimicrobienne , ou la capacité d’arrêter un micro-organisme nocif sur ses traces. Les terpènes qui sont particulièrement efficaces pour tuer ou arrêter la progression des micro-organismes comprennent l’alpha-bisabolol, le géraniol, le menthol, l’eucalyptol et le terpinolène.

Soulagement de la douleur

 

Les chercheurs ont découvert que certains terpènes du cannabis imitent les cannabinoïdes en créant un effet analgésique ou une réduction de la douleur. Dans une étude de 2021 qui combinait des terpènes avec des cannabinoïdes, les effets analgésiques ont été amplifiés sans augmentation des effets secondaires négatifs. Cette interaction pourrait indiquer l’effet d’entourage (plus ci-dessous).
Les terpènes qui favorisent l’activité analgésique comprennent l’humulène, le géraniol, le linalol et le -pinène. De manière fascinante, l’étude ci-dessus a également révélé que ces terpènes activent les récepteurs CB1 du corps, qui font partie du système endocannabinoïde et influencent la perception de la douleur.

Comment les terpènes peuvent-ils contribuer aux effets du cannabis ?

 

De nouvelles preuves suggèrent que tous les composés végétaux du cannabis travaillent ensemble en synergie – c’est ce qu’on appelle l’effet d’entourage et peut être considéré comme : L’ensemble de tous les composés présents dans le cannabis sont plus ensemble que la somme de ses parties. En d’autres termes, une synergie spéciale de la plante entière se produit lorsque les cannabinoïdes et les terpènes sont consommés ensemble, plutôt que seuls.

Par exemple, les terpènes semblent jouer un rôle en influençant les effets du THC et du CBD dans le corps. Dans une étude de 2018 sur les personnes épileptiques, celles qui ont pris un extrait de CBD à spectre complet, y compris des cannabinoïdes et des terpènes, ont présenté une amélioration des symptômes et moins d’effets secondaires que celles qui ont pris de l’isolat de CBD, ne contenant que des cannabinoïdes. L’ extrait de cannabis à spectre complet est un médicament à base de plante entière, contenant des cannabinoïdes, des terpènes et d’autres composés présents dans la plante.

Les chercheurs ont également découvert que l’extrait de CBD à spectre complet était quatre fois plus puissant que l’isolat de CBD, ce qui signifie que les patients pouvaient prendre une dose significativement plus faible, et ont attribué cela à la synergie thérapeutique des cannabinoïdes et d’autres composés, tels que les terpènes.

Des recherches plus récentes ont montré que les terpènes stimulent l’activité des cannabinoïdes, mais des concentrations élevées de terpènes étaient nécessaires pour voir cette amélioration.

Il est essentiel de reconnaître que beaucoup de choses sont encore inconnues sur les terpènes et leurs interactions avec d’autres terpènes, cannabinoïdes et flavonoïdes présents dans le cannabis. De plus, la majorité de nos recherches sont basées sur des modèles animaux ou en éprouvette.

Néanmoins, l’intérêt clinique croissant pour ces composés aromatiques donne des résultats fascinants. Il est probable que les années à venir verront une compréhension plus sophistiquée des terpènes se développer et de la façon dont ils se comportent à la fois individuellement et en synergie.

 

Les trois principaux terpènes trouvés dans le cannabis

 

Comme mentionné précédemment, il existe une gamme stupéfiante de terpènes présents dans le cannabis, plus de 150 types différents , pour être exact. Alors que beaucoup d’entre eux se produisent à des concentrations trop faibles pour être détectés, certains ont une présence plus robuste.

Voici la vérité sur trois terpènes qui sont les plus prédominants dans le cannabis.

 

Myrcène

 

La plupart des cultivars de cannabis sont dominants dans le myrcène ou le caryophyllène. Le myrcène , un terpène également prédominant dans le houblon et la citronnelle, a été décrit comme délivrant des notes parfumées herbacées, épicées, terreuses et musquées.

Le myrcène donne au cannabis un profil de saveur légèrement sucré – on le trouve également dans les mangues. Les cultivars de cannabis qui contiennent des concentrations élevées de myrcène , considérées comme supérieures à 0,5%, sont susceptibles de vous envoyer à la recherche d’un canapé pour un moment de refroidissement intense. D’un autre côté, les cultivars de cannabis pauvres en myrcène, ou moins de 0,5%, peuvent déclencher un effet plus énergique.

En plus de contribuer à l’odeur caractéristique du cannabis, le myrcène peut également produire des effets anti-inflammatoires. Une étude de 2015 sur des cellules en culture indique que le myrcène peut réduire efficacement l’ inflammation associée à l’arthrose.

Le terpène semble également aider à prévenir la dégradation des cellules cartilagineuses, ralentir la progression de l’arthrose et diminuer la production de certaines cellules inflammatoires produites par le corps. Le myrcène pourrait potentiellement être exploité pour aider à soulager les maladies anti-inflammatoires et leurs symptômes à l’avenir.

 

Caryophyllène

 

Le caryophyllène , également connu sous le nom de bêta-caryophyllène ou β-caryophyllène, confère une touche épicée et poivrée à certaines variétés de cannabis. Le caryophyllène est également présent dans d’autres plantes telles que les clous de girofle, le romarin, l’origan et le poivre noir. Si vous sentez l’une de ces odeurs lorsque vous sentez un certain cultivar de cannabis, c’est probablement parce que le caryophyllène est présent.

Le caryophyllène aide à induire des sentiments de relaxation et à éliminer l’anxiété. Des recherches récentes indiquent également que le caryophyllène se distingue des autres terpènes présents dans le cannabis de plusieurs manières.

Le caryophyllène est le seul terpène connu présent dans le cannabis qui peut se lier au récepteur CB2 dans le système endocannabinoïde, qui se trouve dans le système immunitaire du corps. Grâce à cette action unique, le caryophyllène est parfois aussi classé parmi les cannabinoïdes atypiques.

La recherche sur les actions thérapeutiques du caryophyllène montre qu’il a le potentiel d’atténuer les symptômes de diverses affections telles que la colite, le diabète, l’ischémie cérébrale, l’anxiété et la dépression, la fibrose hépatique et les maladies de type Alzheimer.

Des recherches futures suggèrent que l’activité du caryophyllène au niveau du récepteur CB2 pourrait être exploitée pour aider à traiter les affections accompagnées de symptômes inflammatoires .

 

Limonène

 

Parfums d’agrumes propres, frais et exaltants – le nom du limonène est un révélateur des arômes associés à ce terpène. Le limonène se trouve dans les écorces d’agrumes et de gingembre, et le terpène est également prédominant dans de nombreux cultivars de cannabis qui ont un bouquet fruité et frais, comme Papaya Punch ou Black Cherry Soda.

Semblable à de nombreux autres terpènes présents dans le cannabis, le limonène peut aider à soulager le stress. Ses notes édifiantes, cependant, aident également à stimuler la concentration et à élever l’humeur.

Le limonène semble modifier le comportement de certaines cellules immunitaires dans le corps, ce qui peut protéger le corps contre une gamme de troubles. Dans une étude , le limonène a contribué à augmenter la production de cellules productrices d’anticorps dans la rate et la moelle osseuse, qui sont utilisées par le système immunitaire pour identifier et neutraliser les bactéries et les virus pathogènes.